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Estudios de secuenciación genómica y evolución de la palma de cera y especies aliadas

 

Alcanzando una altura de cincuenta y dos metros, la palma de cera (Ceroxylon quindiuense) es la palma más alta del mundo, reconocida como símbolo emblemático de Colombia, es una especie clave en la prestación de servicios ecosistémicos en los bosques de niebla de los Andes o bosque alto andino tropical, proporcionando efectos positivos en diversos componentes de la biodiversidad, como alimento y refugio de aves, mamíferos e insectos, convirtiéndola en un organismo modelo para el estudio de los procesos ecológicos y evolutivos de estos ecosistemas. Sin embargo, se encuentra entre las listas rojas de la UICN, como amenazada en peligro de extinción de Colombia. Décadas de deforestación masiva, tala selectiva y usos económicos indiscriminados han reducido severamente sus tamaños poblacionales. Los avances en el estudio de la genómica han aumentado nuestro conocimiento sobre la conservación de las plantas.

Objetivo general
  • Estudiar evolutiva y geologicamente el género Ceroxylon usando hibridación por captura y filogenómica.
Objetivos específicos
  • Obtener el primer borrador del genoma de la palma de cera por medio de secuenciación NGS (Next Gen Sequencing)
  • Identificar genes implicados en diversos aspectos de la adaptación de las palmas al ecosistema de bosque de niebla de los andes tales como aquellos que participan en las rutas metabólicas de la glucosa y la síntesis de aceite y factores de transcripción que participan en la polinización y la dispersión de los frutos y semillas
  • Descubrir genes relacionados con la adaptación de la palma a elevadas altitudes y bajas temperaturas comunes en los hábitats donde habita la planta por medio de genómica comparativa

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